I frutti del vento

I frutti del vento

di Tracy Chevalier


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In sintesi

Nella prima metà del XIX secolo James e Sadie Goodenough giungono nella Palude Nera dell’Ohio dopo aver abbandonato la fattoria dei Goodenough nel Connecticut. Il padre di James, un vecchio scorbutico cui Sadie non è mai andata a genio, ha parlato chiaro un giorno: meglio che il suo secondogenito, e la sua giovane e troppo prolifica consorte, andassero a cercare fortuna altrove, all’ovest, magari, dove la terra abbonda.

La Palude Nera è una landa desolata: l’acqua puzza di marcio, il fango scuro si appiccica alla pelle e ai vestiti e la malaria d’estate si porta via sempre qualcuno. Anziché spingersi nella prateria dove la terra è buona e solida sotto i piedi, James Goodenough decide però di costruire la sua casa di legno proprio nella Palude Nera, in riva al fiume Portage.

La legge dell’Ohio prevede che un colono possa fare sua la terra se riesce a piantarvi un frutteto di almeno cinquanta alberi. Una sfida irresistibile per James Goodenough che ama gli alberi più di ogni altra cosa, poiché gli alberi durano e tutte le altre creature invece attraversano il mondo e se ne vanno in fretta. In quella terra perciò, dove gli acquitrini si alternano alla selva più fitta, James pianta e cura poi con dedizione i suoi meli: un magnifico frutteto di cinque file di alberi col piccolo vivaio in disparte. Un frutteto che diventa la sua ossessione; la prova, ai suoi occhi, che la natura selvaggia della terra, con il suo groviglio di boschi e pantani, si può domare.

La malaria si porta via cinque dei dieci figli dei Goodenough, ma James non piange, scava la fossa e li seppellisce. Si fa invece cupo e silenzioso quando deve buttare giù un albero.

La moglie, Sadie, beve troppa acquavite e diventa troppo ciarliera quando John Chapman, l’uomo che procura i semi delle piante alle fattorie lungo il Portage, si ferma a cena. In quelle occasioni, James la vede con altri occhi: scorge il turgore dei seni sotto il vestito azzurro, i fianchi rotondi e sodi nonostante i dieci figli. Ma poi non se ne cura.

Finché, un giorno, la natura selvaggia non della terra, ma di Sadie esplode e segna irrimediabilmente il destino dei Goodenough nella Palude Nera, in primo luogo quello di Robert, il figlio dagli occhi d’ambra quieti e intelligenti, e della dolce e irresoluta Martha.

Romanzo che si iscrive nella tradizione della grande narrativa americana di frontiera, I frutti del vento è un’opera in cui Tracy Chevalier penetra nel cuore arido, selvaggio e inaccessibile della natura e degli uomini, là dove crescono i frutti più ambiti e più dolci che sia dato cogliere.

Note sull'autore

Tracy Chevalier è nata il 19 ottobre del 1962 a Washington DC. Ha studiato presso la Bethesda-Chevy Chase High School di Bethesda, nel Maryland. Ha poi proseguito gli studi presso l’Oberlin College, in Ohio, dove ha conseguito il Bachelor of Arts. Nel 1984 si è trasferita in Inghilterra, dove per alcuni anni ha lavorato nel settore dell’Editoria. Lasciato il lavoro nel 1993, Tracy Chevalier ha frequentato per un anno il prestigioso corso di scrittura creativa presso la University of East Anglia, a Norwich, in Inghilterra. Tra i suoi insegnanti figuravano anche Malcom Bradbury e Rose Tremain. Il suo romanzo d’esordio è del 1997 e si intitola “La vergine azzurra”. Tuttavia, il libro che ha reso Tracy Chevalier una scrittrice di fama mondiale è del 1999 e si intitola “La ragazza con l’orecchino di perla”. Basato sul famoso dipinto del pittore olandese Vermeer “La ragazza col turbante”, il romanzo ha avuto un incredibile successo, tanto che è stato tratto un film omonimo con la regia di Peter Webber e interpretato, nel ruolo di protagonista, da Scarlett Johansson. A questo successo nel sono seguiti altri, tra cui: “La dama e l’unicorno” (2003) e “L’ultima fuggitiva” (2013). I romanzo storici di Tracy Chevalier sono stati tradotti in più lingue e hanno spesso ottenuto il favore di pubblico e critica. Attualmente Tracy Chevalier vive a Londra assieme al marito e a un figlio.

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